…Antes de los Gorillas

Aventura on septiembre 3, 2012

El verano pasado, un amigo me aconsejó que no me perdiera ver el Centro a la Memoria del Genocidio en Kigali, la capital de Ruanda, cuando yo estaba planeando mi viaje de por vida al África, el cual incluía ver a los gorilas. Honestamente, porque sé que mis emociones son punteros de gran alcance por lo que se presenta en mi vida, la sugerencia de que deliberadamente me ponga de por medio no era parte de mi itinerario. Quedé agradecida por estar equivocada (gracias Nancy y Jimmy). Cuando aterricé en el aeropuerto, la primera señal que vί decίa, “No se permiten las bolsas de plástico”. Vaya, pensé, eso es impresionante. Luego, en el coche me di cuenta cuan limpias las calles de la ciudad eran, nada de basura, ninguna colilla de cigarro en las alcantarillas. El conductor nos dijo que era un delito con una multa fuerte el botar basura y no sólo eso, pero si alguien era testigo de verte tirar basura, que te podrίan denunciar Mmm … interesante. También me di cuenta de la frequencia de hombres en traje militar con fusiles y nos dijeron que estaban allí para “garantizar la seguridad”. Si alguien es sorprendido peleando, toda persona involucrada es arrojada en la cárcel por 3 días con una multa de $ 200, absolutamente ninguna tolerancia para la violencia existe. Todo esto lo aprendί en el camino hacia el museo donde nos detrendίamos camino a la región volcánica y la aventura de los gorilas.

Una conclusión resumida de lo que he aprendido en el museo: Nosotros (yo) tenemos la tendencia de generalizar, aceptar y sí, incluso a veces anular lo que vemos, oímos o aprendemos, especialmente cuando tiene un contenido emocional para mí, tanto positivo como negativo. En mi anhelo y el aprendizaje que siempre consigo hay múltiples opiniones y tengo que hacer más investigación. Pero no importa a quien yo he dicho acerca de los detalles del genocidio, pocos han sabido más de lo que se ha dado a conocer por la película Hotel Ruanda, e incluso que 122 minutos fueron muy preocupantes, pero incompletos. Tengan paciencia aquí conmigo, hay buenas noticias al final de este relato, lo prometo.

En la década de 1930, mientras que Ruanda estaba bajo dominio belga, se habίa ya deliberadamente establecido el racismo premeditado, esto causando conflicto entre las dos tribus principales, Hutu y Tutti, uno contra el otro. Previamente eran vecinos, amigos y familiares, incluso a través del matrimonio. La única diferencia eran sus verdaderas vocaciones: pastores de ganado y agricultores. Había menos Tutsis, pero el gobierno colonial belga éxito en su tarea de controlar y arbitrar mediante la concesión de estatus polίtico privilegiado, económico y social. Se le obligó a toda persona llevar tarjeta de identificación, facilitando la creación de perfiles y la discriminación. Con el tiempo, el odio se incitó de manera sistemática, lo cual provocó a los Hutus defenderse, unirse, y asesinar a sus antiguos compatriotas mientras el mundo observaba sin hacer nada. La peor época de esto fué en 1994 cuando en sólo 100 días más de un millón de hombres, mujeres y niños fueron asesinados. Sé que este cortίsimo resumen no hace justicia a lo ocurrido, pero es importante para mí contarles mi experiencia.

Estuve en el museo por sólo una hora y no puedo comenzar a relatar lo sorpresa, tristeza y culpabilidad que sentί al caminar por sus pasillos. La sensación fue tan similar a la horrible sensación que tuve cuando visité el Memorial del Holocausto en Washington DC hace años. Dejando atrás el museo y conduciendo por un par de horas hacia Sabyinyo me enteré de que todo esto ocurrió sólo hace19 años atrás y desde entonces Ruanda ha creado una infraestructura, un sistema político justo y económico y un progreso tremendo en un ambiente de perdón. Los grupos comunitarios de mediación se han creado para inducir la comunicación, la comprensión y la tolerancia y mientras que todavía hay mucho que hacer, hay mucho progreso. Hoy en día hay 57 mujeres en el Parlamento.

Me acordé de una maestra de 3er grado, Jane Elliot (Una clase dividida) que en 1968 cambió su plan de instrucción de clase un día en un pequeño pueblo de Iowa. Después del asesinato de Martin Luther King, le preguntó a su clase, todos los niños caucásicos, si les gustaría participar en un ejercicio. Los niños de ojos azules, se destacarίan por ser el grupo superior, mientras que las personas con ojos marrones se les darían collares de papel para facilitar la identificación a distancia. Los niños de ojos azules tendrían privilegios especiales, como más recreos, más elogios del profesor, incluso más raciones extra de comida. La señorita Elliott también decía cosas despectivas acerca de los “brown-ojos ‘como si fueran vagos, menos inteligentes y así sucesivamente. Durante ese día, sus calificaciones en matemáticas y pruebas de lectura sufrieron.

Al día siguiente, a los niños de ojos azules se les instruyó cambiar roles. El plan fué el mismo, pero el profesor informó que los niños superiores de ojos marrones eran mucho menos crueles que el día anterior y al final del día en que dio instrucciones a los niños quitar los collares de papel de sus amigos de ojos azules, quienes lloraban y se abrazaban unos a otros. En las entrevistas que he leído sobre algunos de esos antiguos alumnos, sus vidas cambiaron para siempre ese día. Pensé en esto mientras estaba en Ruanda y en lo fácil que era para el gobierno el dividir y conquistar antiguos vecinos pacíficos en nada más que vocación, los rasgos faciales de menor importancia, cosas ridículas. Afectó mi experiencia en África y está afectando mi experiencia aquí en Estados Unidos ahora, sobre todo en el aspecto de la desalentadora campaña presidencial, los millones (miles de millones?) que se gasta en estos difíciles momentos económicos. ¿Estamos oyendo y viendo lo que es realmente cierto? Dudoso.

Rwandan boy

La gente de Ruanda es trabajadora y diligente. La geografía es montañosa y la tierra está adosada a los lados de estas regiones volcánicas, con hileras de vegetales sembrados por todas partes, hasta donde haya un sólo metro cuadrado. Vί mujeres con enormes jarras de agua sobre sus cabezas subiendo las laderas más empinadas para regar sus cultivos, por lo general con un niñito atado a su espalda. Quizás no fue júbilo total, pero vί la esperanza y la tolerancia en sus ojos y en sus sonrisas. Sobre todo vί un ejemplo de lo que es soltar y seguir adelante, desde cerca. La razón más grande por la cual el país ha tenido este progreso inusual se debe a que, más que nada, para vivir y trabajar en conjunto y para restaurar la vida, la paz y el orgullo de su país, su gente sabe que no hay otra opción que participar en su propio rescate. Le pregunté cómo se dice ‘Yo amo a Ruanda en su idioma y cuando me anuncié: “Hunda Ruanda,” me encontré con mucha gratitud!

Rwandan woman

Después, la experiencia de ir a ver estas maravillosas familias de gorilas y el inmenso beneficio económico para su país fue era aún más preciosa que mi visita al museo. ¡Estén pendientes! Verlos gorilas fue una aventura única en la vida! Ya estoy escribiendo sobre ella!

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